El bagazo es la biomasa para producir electricidad de más importancia en América Latina hasta ahora. La azucarera La Grecia (Honduras) vende electricidad a bajo precio a la Empresa Nacional de Energía Eléctrica. (ENEE) a 12 centavos de dólar el kilowatt hora, unos 17 centavos menos que las compañías térmicas.

Las descargas de caña de azúcar son constantes en la planta de la azucarera La Grecia. Los restos de la gramínea, luego de ser triturados para extraer el jugo que retienen en sus tallos, son almacenados para generar energía.

El desecho de la planta se conoce de forma popular como bagazo, materia que desde hace unos 11 años es utilizada por la azucarera como fuente de generación de energía para las instalaciones y los vecinos de la zona sur. Y es que la empresa azucarera abastece a la Empresa Nacional de Energía Eléctrica (ENEE) para suplir la demanda diaria de los abonados del sector sur.

La producción que ha alcanzado la compañía procesadora de los granos de dulce es de 34 megawatts de energía, de los cuales 22 megawatts son enviados a las plantas distribuidoras del Estado. La compañía productora de azúcar le proporciona la energía a la empresa estatal a un costo de 12 centavos de dólar el kilowatt hora, lo que representa 17 centavos menos que la adquirida a las térmicas en su precio más alto. José Antonio Zúniga, jefe del departamento de energía de la azucarera, explicó que la generación de energía a base de bagazo inicia a la par de la zafra de la caña, la cual se extiende desde el 20 de noviembre y concluye a finales de junio.

Pasto Elefante

Pasto Elefante en 7000 hectáreas en México

Actualmente existen un sin de oportunidades para completar la cadena de suministro del bagazo y entre ellas se pueden nombrar para Honduras diversos cultivos que ya están siendo considerados en varios proyectos en escala comercial. Entre ellos el cultivo de pasto capín elefante (Pennisetum purpureum). Su biomasa puede ser extraída de campos cultivados en zonas marginales donde no tiene tanta productividad la caña de azúcar. Lo mismo pasa con otros cultivos posibles y de gran aplicación ya demostrados en miles de hectáreas en toda Latino América.

Estos cultivos en la mayoría de los casos aceptan un planteo para pulpa de fibras no leñosas como lo ha realizado la empresa papelera Mexicana SCRIBE con quienes nuestro grupo colabora.

Para la producción de los 34 megawatts se requiere de 330,000 toneladas de bagazo, dijo Zúniga. El experto explicó que para que las máquinas generadoras de energía funcionen se necesitan 2,300 toneladas de bagazo diarias. De acuerdo con Walter Carranza, coordinador del área de generación de energía, el departamento de Choluteca necesita 20 megawatts de energía en las horas pico y 18 en las horas normales.

bagazo

Bagazo

Entre los departamentos de Valle, Choluteca y dos municipios de El Paraíso se llega a una demanda de 60 megawatts de energía mensual, la que se cubre entre energía térmica y limpia. Se estima que con 22 megawatts se brinda energía a unos 20,000 abonados. A nivel de Centroamérica, la planta que funciona en la compañía productora de azúcar es la que ha alcanzado el mayor rendimiento por tonelada de bagazo. Carranza explicó que han logrado producir hasta 72 kilowatts por tonelada de bagazo consumidas y en el resto de las empresas generadoras de este tipo de energía la máxima capacidad reportada ha sido de 50 kilowatts por tonelada.

honduras bagazo2En la planta generadora de energía laboran unas 100 personas, cantidad que incrementa al tomarse en cuenta los beneficiados indirectos, argumentó el entrevistado. En el país cuatro empresas azucareras producen energía: La Grecia, Santa Matilde, Azunosa y Tres Valles. Tarifa Franklin Merlo, presidente del sindicato de la ENEE, dijo que pese a que se compra energía a menor costo en el sur, esta rebaja no se ve reflejada en las tarifas domiciliarias. “Lo que sucede es que el cobro se realiza de manera general porque no se puede realizar por zonas”, reconoció. El consumo del departamento mensual es de 32 megawatts en las horas pico. El total de abonados son 68,120.