Nuevos ensayos con Miscanthus muestran su evolución en el largo plazo y evidencian un gran potencial para la zona pampeana Argentina. La producción de Miscanthus para producir pellets de biomasa con aplicaciones térmicas y/o eléctricas es una realidad en muchos países del mundo. La productividad de Miscanthus tiene una evolución con rendimientos medios sobre las 25 a 35 toneladas de materia seca por hectárea y por año son posibles para muchas zonas de Argentina con bajo costo de oportunidad. Su biomasa puede producir electricidad y calor como en otros países.

Nuevos ensayos llevados a cabo por la Universidad de Illinois durante más de 10 años, muestran que Miscanthus podría tener rendimientos mayores a los producidos con Switchgrass (Panicum virgatum) también llamado pasto varilla o panizo de las praderas.

La realidad es que estos ensayos son llevados a cabo a nivel experimental y su escalado a plantaciones comerciales de gran envergadura ha sido variable en su implementación. Producir hoy en día biomasa con un costo por tonelada de aproximadamente 25 a 45 dólares por tonelada de materia seca (tMS) es viable con rendimientos elevados. El miscanto es un cultivo plurianual con una evolución en su producción a lo largo de su vida útil. Producirlo requiere altos costos de implantación sobretodo por que se planta con rizomas usando una plantadora similar a las usadas con papa y otros cultivos con reproducción vegetativa.

Les dejamos algunos videos sobre Miscanthus y su fase agraria.

Plantando ensayos en Iowa:

 

En concreto las condiciones ambientales mejores para este tipo de cultivos se dan en zonas productivas templadas con precipitaciones mayores a 800mm anuales y suelos no demasiado marginales. Allí es donde podría ser incluido en rotación con cultivos anuales e integrarse en una región como la zona pampeana húmeda en provincias como Santa Fé, Córdoba, Buenos Aires y Entre Ríos. Su viabilidad en Corrientes, Chaco y La Pampa también es muy factible. El Miscanthus requiere igualmente algo de frío para su senescencia y secado en campo.

Recolección de ensayos en Francia:

Sin embargo su costo de oportunidad preocupa un poco dado que en muchas zonas los márgenes agrarios posibles con maíz, soja y otros cultivos que podrían realizarse en la misma zona, determinarían costos elevados de producción. Dado esto es necesario utilizar diversos métodos de producción que minimicen los costos por tonelada incluso en zonas de pastizal o ganaderas en las que el precio de la tierra permita un costo bajo de oportunidad.

Ensayos de cosecha en Reino Unido

Tenemos diversos post en el blog en inglés en el que discutimos la viabilidad de Miscanthus en zonas marginales y frías. Les recomendamos leer sobre comparaciones en el caso de su implementación en miles de hectáreas en la última década en Reino Unido.

Diversas plantas de generación de electricidad usan biomasa herbácea en Europa. Un buen ejemplo con una explicación completa de una planta de 25MW en España, se ve en este video a continuación:

Nuestro grupo está muy interesado en progresar con la implementación de cultivos energéticos en Argentina. Tenemos el equipo necesario para poder conducir ensayos experimentales y organizar la cadena de suministro de cualquier escala necesaria en proyectos de biomasa para producir calor o electricidad.

Para leer más sobre Miscanthus u otros cultivos acceda aquí.