La biomasa en Panamá está generando cada día más interés. Sin embargo como todo negocio que comienza es mejor pedir consejo. Recientemente una nota publicada en Panamá sobre el cultivo energético de Paulownia, llamó a nosotros la atención.En la misma se ofrecen ingresos cercanos a los 13500 dólares por hectárea con la paulownia, cultivo del cual se tienen bastantes experiencias en Europa y Asia y del cual se conocen las producciones anualizadas (es decir el equivalente de las cortas durante la vida útil del cultivo, expresadas en toneladas secas o gigajoules de energía por hectárea).  Lo cierto es que el cultivo con pluviometrías elevadas (mayores a 1500mm por año) no logra nunca superar las 20 toneladas secas de promedio anual en su vida útil. Un ingreso de 13500 dólares en 20 toneladas equivaldría a un costo o un precio pagado al agricultor de en torno a 675 U$D/ton seca. La nota menciona Europa como mercado de la biomasa cuando los precios en Europa de la biomasa están en torno a 100-150 dólares por tonelada seca, lo cual implicaría que el cultivo debería producir anualmente cerca de 135 toneladas secas por hectárea, valor no solo inverosímil sino carente de fundamento científico y absolutamente absurdo desde el punto de vista del suministro de biomasa con fines energéticos. Según el poder calorífico de la biomasa, esto evidentemente es una fuente de combustible que sería ridículamente cara.

La Paulownia, un cultivo que suele venderse como “milagroso” para generar ingresos en la producción de plantas de vivero. Pero muchos son los ejemplos de fracaso y de altos costos por tonelada producida ya que en los mismos ambientes donde este cultivo se puede desarrollar, frecuentemente existen mejores alternativas (aunque no siempre!).

La realidad es que nuestra experiencia en Europa y otras regiones del mundo en los últimos 20 años nos muestra que las empresas buscan producir viveros y reproducir la Paulownia para su comercialización como “cultivo milagroso”. in embargo la Paulownia posee diversas limitaciones como combustible y no siempre tiene costos bajos por tonelada producida. Muchas empresas comercializaron plantines (almácigos) de paulownia en Europa y muchos fueron los proyectos que fallaron. Esto ha ocurrido tanto con agricultores individuales como empresas grandes que han sembrado cientos de hectáreas.

Hemos constatado que otros expertos también han advertido de esto. Puede leerse la noticia en inglés aquí.

Nuestra advertencia: esto es un negocio para vender material vegetal prometiendo posibilidades poco realistas a los agricultores o empresas interesadas. Mejor pedir consejo. Les dejamos el video de un grupo ofreciendo este tipo de “soluciones”.

 

Cultivos energéticos para Panamá

Pasto Elefante

Pasto Elefante

Nuestro grupo actualmente está siendo consultado por diversas empresas locales y extranjeras que quieren desarrollar la biomasa sólida para electricidad y fuente térmica industrial. En este contexto diversos cultivos energéticos puede producir grandes beneficios económicos al producir fuentes de materias primas lignocelulósicas con interés local. Nosotros nos inclinamos por el desarrollo de diversas opciones que producen costos para suministro de biomasa en una planta eléctrica en torno a 30-45 dólares por tonelada seca de biomasa. A las tarifas actuales y con el marco reglamentario de Panamá, esto permite elevadas tasas de retorno a los inversores.

Muchos cultivos como el pasto elefante, producen en los ambientes mencionados para la Paulownia u otros árboles, unas producciones mucho mayores. Tenemos alrededor de 35 consultores internacionales europeos y latino americanos listos para ayudar a producir biomasa en forma sostenible, evitar deforestaciones, promover un uso racional de los recursos y favorecer tanto a los agricultores como al sector de las energías renovables de Panamá.

Aquí un video explicativo de la producción de electricidad con biomasa.

 

 

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