La biomasa es la utilización de la materia orgánica como fuente energética. Por su amplia definición, la biomasa abarca un amplio conjunto de materias orgánicas que se caracteriza por su heterogeneidad, tanto por su origen como por su naturaleza.

En el contexto energético, la biomasa puede considerarse como la materia orgánica originada en un proceso biológico, espontáneo o provocado, utilizable como fuente de energía. Estos recursos biomásicos pueden agruparse de forma general en agrícolas y forestales. También se considera biomasa la materia orgánica de las aguas residuales y los lodos de depuradora, así como la fracción orgánica de los residuos sólidos urbanos (FORSU), y otros residuos derivados de las industrias.

La valoración de la biomasa puede hacerse a través de cuatro procesos básicos mediante los que puede transformarse en calor y electricidad: combustión, digestión anaerobia, gasificación y pirolisis.

 

¿la biomasa implica volver a la pre-historia?

Todo lo contrario. Esta es una idea típica de funcioanrios en el sector de la energía provenientes de los escenarios mundiales del siglo XX. Sin embargo todos los países del mundo están aumentando los usos de biomasa para energía incluyendo los países de vanguardia en el sector de energías renovables como la mayor parte de los países nórdicos en Europa y países como Japón, Corea del Sur, Estados Unidos y Canadá o en Centro América y el Caribe.

La idea es reemplazar el uso que antes era ineficiente y producir mucha energía de bajo costo (calor, electricidad, gases y biolíquidos) a partir de un material abundante y predecible que no aumenta en costo con los años.

 

bagazo

Bagazo

Residuos

Existen una infinidad de tipos de residuos provenientes de actividades forestales, agrarias y agroindustriales. En general la biomasa leñosa incluye aserraderos y todo tipo de biomasas residuales ligados al sector maderero, pero también a los desmontes como se muestra en este video.

Te recomendamos este documento del gobierno de España sobre la biomasa que te permite entender mejor la clasificación de residuos.

Para ver los principales residuos de biomasa en los que trabajamos pincha aquí.

napier2Cultivos energéticos

Los cultivos energéticos son nuestra especialidad y tenemos años de experiencia en ellos. Incluyen todo tipo de especies par producir biomasa. La tendencia en cultivos energéticos ha sido primero incluir cultivos de granos como la soja o soya o la caña de azúcar y otros cultivos agro industriales. No obstante la tendencia actual es producir cultivos agrarios para biomasa herbácea integral que se aprovecha por cosechas cada año. Y la tendencia en estos cultivos son las pastos energéticos y otros cultivos que resumimos en nuestra página sobre cultivos a la que puedes entrar pinchando aquí.

¿Es más sustentable utilizar biomasa sólida que todo lo que se escucha de bioetanol o biodiésel?

Existe una enorme diferencia en la sustentabilidad posible con la biomasa sólida en comparación con los ahorros de emisiones y los impactos ambientales de los biocombustibles de primera generación como son los biolíquidos “biodiesel” y “bioetanol” a partir de materiales que en general son de tipo alimentarios (granos de maíz, caña de azúcar y otros). La sustentabilidad  de la caña de azúcar de Brasil por ejemplo es bastante elevada tiene que ver con un proceso eficiente al utilizarse como subproducto el bagazo para producir calor y/o electricidad.

Cuando usamos la biomasa sólida el balance energética (entradas respecto a salidas del sistema de conversión) es mucho más eficiente y al reemplazar combustóleo o gas tenemos ahorros enormes de emisiones.

Usar residuos siempre que contemple un buen balance de nutrientes en los suelos y tenga criterios que cuiden la sustentabilidad del agua, es muy viable en la mayoría de los países.

Los cultivos energéticos lignocelulósicos, son muy sustentable  cuando son especies de aprovechamiento y hábito perenne o plurianual en los que no hay grandes operaciones de maquinaria agraria cada año sino que se va recolectando y hay un recrecimiento. Esto incluye todo tipo de pastos altos y pasturas perennes, leñosos de rotación corta en altas densidades con aprovechamiento cada 3 a 8 años o incluso reforestaciones que tienen similitudes con la forestación para madera. Los beneficios ambientales desde luego son impresionantes.

Seguridad alimentaria y energía

hay mucha gente que no entiende que existen enormes cantidades de tierra abandonada. Aquí un estudio muy potente que usa datos de Naciones Unidas y FAO sobre y demuestra que la alimentación no depende de la superficie de cultivos alimentarios la cual no aumenta con los años, sino del hecho de aumentar la productividad. Toda nuestra seguridad alimentaria pasa por mejorar la producción de las tierras que se tienen (acceso a credito a campesinos, mejoras en fertilización y semillas, etc.). Este estudio estimó que hay unas 3 mil millones de hectáreas (3 billones) disponibles para usos no alimentarios.

A esto se le agrega el hecho de que muchas zonas pueden tener dos productos en la misma tierra. Se dan casos tanto en cultivos agrarios como forestales en los que se observa una gran sinergia entre producir alimentos y bioenergía en el mismo escenario de uso de tierras. Solo se requiere dar con la tecnología adecuada para cada caso. Ese es el caso de las actividades agrarias como la caña de azucar que deja residuos agrarios bagazos que pueden ser utilizados como muestra este video.

¿Que beneficios ambientales y sociales tendría la biomasa?

El primer gran beneficio sería reemplazar fuentes fósiles más caras y más sucias con una energía renovable de bajo, nulo  impacto o incluso con ciclos negativos de secuestro de carbono.

Por otro lado se genera una enorme cantidad de empleo rural en la mayoría de proyectos ligados al uso de la biolmasa para fuente energética.

 

¿Qué tecnologías interesan en países en desarrollo?

En general las barreras más importantes son las de temas financieros. Por lo tanto aquellas tecnologías que requieren menor nivel de inversión por MW instalado son más realistas. No obstante hay muchos proyectos con la tecnología de co-combustión (carbón y biomasa), calderas de vapor tipo ORC, aunque son menos eficientes que otras opciones, aplicaciones térmicas para invernaderos en zonas con poco acceso a energía de bajo costo.

Además de plantas de 10 a 50 MW (puede ser mayor pero no siempre se da el contexto), en general la tendencia es que todo lo que representa soluciones térmicas, aplicaciones con gasificadores de pequeña y mediana escala, reemplazar combustóleo con biomasa o trabajo en módulos de pequeñas dimensiones e inversión, tiene mucha factibilidad económica en países como los del continente americano. Existen muchas opciones a considerar y nosotros solemos ayudar a organizaciones públicas y privadas en América Latina y Europa para dar con la combinación de materias primas y eficiencias de conversión que permiten su implementación real con beneficios a las comunidades y sectores productivos rurales.

¿Porqué no se ha venido promoviendo tanto la biomasa en América Latina?

La biomasa representa en muchos países como el caso de Paraguay, más ed un 50% del total de energía consumida. Lo que pasa es que se usa en forma ineficiente, sin tecnologías para convertir la biomasa en calor o electricidad u otros productos posibles.

La respuesta a porque no vemos más instalaciones usando biomasa, es básicamente de tipo política y de legislación ya que muchas opciones comerciales y tecnológicas ya existen y nadie les impide su progreso pero tampoco las promueven con acceso a crédito, extensión agraria, fomento de usos agro industriales para Pymes o grandes empresas.

A nivel comercial sin subsidios se puede. Por otro lado la mayoría de las economías latino americanas no fomentan apropiadamente todavía las energías alternativas sino que subvencionan las fuentes fósiles, además beneficiando a monopolios ligados al estado o con grandes índices de corrupción.

Las legislaciones están cambiando lentamente hacia las renovables como se aprecia en toda Centro América y el Caribe, en Chile, en Uruguay, Colombia y muchos otros países que pretenden ahorrar energía, tener un mix eléctrico más variado y con menor riesgo y donde se aprecia que las soluciones locales generan beneficios a las empresas y a la sociedad cuidando el medio ambiente, reforestando o promoviendo tecnologías nuevas y más limpias. La tendencia en la biomasa es a su aumento no a su eliminación, no obstante lo que si disminuye es el uso de biomasa en forma tradicional (fuego abierto) para usar calderas mejoradas y tecnologías avanzadas de buen potencial económico.

¿Existen ejemplos comerciales reales?

En todo el planeta hay mucho de esto. hay barreras para su expansión de tipo políticas y sobretodo debido a que los países no siempre entienden que la energía no es infinita y las fuentes fósiles son cada día más caras y conllevan altos impactos ambientales que afectan al planeta. Se viene del paradigma de los subsidios a la energía  fósil pero se va hacia promover renovables y ponerle impuestos a la contaminación.

Se instalan decenas y hasta centenares de plantas de biomasa todos los días.  Te dejamos algunos videos de ejemplo.

Suecia

 

India

Inglaterra

Estados Unidos

Alemania

Brasil

Honduras

Argentina

República Dominicana

España

Italia