La biomasa en Bahamas podría consagrar al país caribeño como el primero en lograr calentar su economía y a la vez enfriar el planeta.

De los lugares con mayores dificultades energéticas y de clima pueden surgir las respuestas al desafío que planteo Tim Cook , el CEO de Apple: como hacer para crear ganancias y a la vez disminuir el cambio climático y el bienestar de la sociedad?
Según el informe Fichtner, consultora de Alemania, hecho a pedido del Gobierno de Bahamas, es posible obtener sustentablemente, de las 150,000 hectáreas de bosques de Caribbean pine, en manos del Gobierno: 20 Mw hora eléctricos durante todo el año, el 10% de las necesidades de electricidad, frío y calor de Bahamas.
El Ministro de Medio Ambiente y Energía y el Director de Bosques coinciden en esta apreciación y han logrado leyes y contratos con privados ya productivos, que van en esta dirección. Después de 40 años y con políticas de sustentabilidad serias, comenzaran a explotar sus bosques, esta vez con consciencia. El criterio de sustentabilidad es de no cortar el capital sino el interés, o sea usar el 5% de esos bosques todos los años y reforestar naturalmente.

Un ejemplo de una biorefienería produciendo turpentinas en forma similar a la posible en Bahamas.

Es posible ademas, obtener turpentinas como valor agregado y  mas de 150,000 tons de madera por año  y eliminar completamente el déficit de importación de madera.Pongamos los números en contexto. Bahamas ingresa por su mayor industria que es la hotelería y responsable por el 40% de su PBI, 1,3 Billones de Usd al año.  El 66% de lo que ingresa por turismo sale por la puerta de atrás, directo para los centros internacionales productores de fuel oil y diesel (99% de las necesidades de energía de Bahamas). Cuando el barril estaba a 40Usd en el 2004 Bahamas crecía al 3%, el desempleo estaba a la mitad que ahora y el egreso de divisas por este motivo era de 300 M de Usd.  Esa diferencia extra es mayor al déficit fiscal anual del Gobierno  sumado al costo extra para la sociedad por una tarifa ya al límite de 400 Usd por MWe.

Para retornar al crecimiento, la solución es volver a tener un costo energético de 40 Usd el barril, como lo logra Brasil con la biomasa a un costo estable, desde hace 40 años.Con los bosques existentes se pueden lograr el 10% de la energía necesaria para electricidad calor y frío. Pero la solución real e impactante no viene de los bosques sino en la utilización de 100,000 de las 150,000 hectáreas que no están siendo utilizadas para el agro, también bajo el control del Gobierno.  Desde luego en estas zonas, hablamos de reforestar continuadamente, no talar ni deforestar y usar residuos forestales y biomasa que se obitiene con extracciones sostenibles regulares y que son sinérgicas con la obtención de biomasa maderable también (doble propósito madera/energía).
Pine Forest in Andros, Bahamas

Pine Forest in Andros, Bahamas

Pero en zonas abandonadas y marginales donde se sufre la falta de alternativas (muy bien referenciadas en este documento) y donde hay tierra con bajo costo de oportunidad (donde realmente no se está cultivando en forma efectiva) como son grandes pastizales ahí la solución no es plantar mas pinos sin especies de rápido crecimiento nativas y cultivadas pero manejadas para producir biomasa con fines energéticos. Es posible generar 250 MWe netos  por hora durante todo el año con cultivos mucho más eficientes, con las conocidas tecnologías de combustión y gasificación, que ya generan el 10% de la energía global. Plantando se pueden lograr 30 tons secas o 120 Mw térmicos por hectárea y esto podría reemplazar el 100% de las necesidades de electricidad, calor y frío de Bahamas.

Parte de la idea de utilizar la biomasa es fomentar sinergias alimentarias incluyendo producción de alimentos, mejoras de suelo y otros aspectos en proyectos como estos:
Imaginemos entonces un país que no solo es 100% autosustentable, y a un costo por barril equivalente de 40 Usd, sino que su energía ademas seria carbón-negativa.   Si, se puede generar energía y al mismo tiempo enfriar el planeta. Para ello se debe enterrar como fertilizante parte del carbono secuestrado por las plantas, con la técnica llamada biochar, mejorando la fertilidad y retención de aguas.   Todos los otros inputs también se pueden generar en un ciclo cerrado en el lugar: bio fertilizantes, bio pesticidas y el bio combustible para toda la operación.   Si Bahamas y privados invirtieran 500 Millones de Usd, se pueden ahorrar 300 Millones de usd en compra de fuel oil para electricidad y calor y frío por año, y generar un extra de 50 M de usd de ganancia en fees por la madera y turpentina.  Otros 100 M de Usd circularían por la economía de Bahamas, dando trabajo en áreas rurales a más de 10,000 personas. Este es un plan económico-ecológico que puede lograr calentar crecimiento y bajar el desempleo a 6%. It’s the ecology stupid!
 Se puede ser sustentable y ademas generar ganancias, como exige el CEO de Apple. Pues bien, las soluciones para Bahamas pueden surgir desde su propias islas. A veces la escasez no es por falta de oportunidades sino por no saber valorar lo que se tiene.  Se puede producir por 40 Usd el mega a un costo 10 veces menor que lo que paga un hotel por la energía. Se ganaría en competitividad en su principal industria y la isla ganaría un pujante marketing por poder anunciar que es una isla caliente, que está enfriando el planeta.  Imagina estar en una cabaña en una de sus 800 islas  y prender tranquilamente el aire acondicionado, tomarse una ducha larga mirando por la ventana y contando los 7 colores del mar bahamense, con todas las luces del cuarto encendidas, pues cuanto más las prendes, mas enfrías al planeta. Power On!
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